Contágio social: guerra de classes microbiológica na China

O forno

Wuhan é conhecida na gíria coloquial como um dos “quatro fornos” (四大火炉) da China, devido ao seu verão quente e húmido, opressivo, compartilhado com Chongqing, Nanjing e alternadamente Nanchange ou Changsha, todas elas cidades movimentadas com longas histórias ao longo ou próximas do vale do rio Yangtze. Das quatro, Wuhan, todavia, é igualmente pulverizada com fornos literais: o complexo urbano massivo funciona como uma espécie de núcleo para as indústrias do aço, betão e outras indústrias relacionadas com a construção na China, a sua paisagem dotada de altos-fornos de arrefecimento lento das fundições estatais de ferro e aço restantes, agora assolada pela sobre-produção e forçada a uma nova ronda contenciosa de downsizing, privatização e reestruturação geral — resultando ela própria em numerosas largas greves e protestos nos últimos cinco anos. A cidade é essencialmente a capital de construção da China, o que significa que desempenhou um papel particularmente importante no período após a crise económica global, uma vez que estes foram os anos em que o crescimento chinês foi impulsionado pela canalização de fundos de investimento em projetos de infraestruturas e imóveis. Wuhan não só alimentou esta bolha com o excesso de oferta de materiais de construção e engenheiros civis, mas também, ao fazê-lo, tornou-se em si mesma uma cidade de crescimento rápido na construção. De acordo com os nossos cálculos, em 2018-2019, a área total dedicada às obras de construção em Wuhan era equivalente ao tamanho de toda a ilha de Hong Kong.

Mas agora este forno que impulsiona a economia chinesa pós-crise parece, como se encontra nas suas fundições de ferro e aço, estar a arrefecer. Embora este processo estivesse em curso, a metáfora já não é simplesmente económica, uma vez que a cidade outrora movimentada está selada há mais de um mês, as suas ruas esvaziadas por mandato governamental: “A maior contribuição que vocês podem dar é: não se reúnam, não causem caos”, regista uma manchete no Diário de Guangming, dirigido pelo departamento de propaganda do Partido Comunista Chinês. Hoje, as novas avenidas do Wuhan e os reluzentes prédios de aço e vidro que as coroam estão frias e inanes, à medida que o inverno diminui durante o Ano Novo Lunar e a cidade estagna sob a constrição da ampla quarentena. Isolar-se é um bom conselho para qualquer pessoa na China, onde o surto do novo coronavírus (recentemente renomeado SARS-CoV-2 e a sua doença Covid-19) matou mais de dois mil pessoas – mais do que o seu antecessor, a epidemia de SARS em 2003. O país inteiro está bloqueado, como foi durante a SARS. As escolas estão fechadas e as pessoas estão enfiadas nas suas casas em todo o país. Quase toda a atividade económica parou no feriado do Ano Novo Lunar no dia 25 de janeiro, mas a pausa foi prolongada por um mês para conter a propagação da epidemia. Os fornos da China parecem ter parado de queimar ou pelo menos ter sido reduzidos a brasas suavemente brilhantes. De certo modo, porém, a cidade tornou-se outro tipo de forno, à medida que o coronavírus queima através da sua população massiva como uma febre vasta.

O surto tem sido incorretamente acusado de tudo, desde a libertação conspiratória e/ou acidental de uma estirpe de vírus do Instituto de Virologia de Wuhan — uma alegação dúbia espalhada pelas redes sociais, particularmente através de publicações paranoicas de Hong Kong e Taiwan no Facebook, mas agora enterrada por órgãos de imprensa conservadores e interesses militares no Ocidente — à propensão do povo chinês para consumir alimentos “sujos” ou “estranhos”, já que o surto do vírus está ligado a morcegos ou serpentes vendidos num mercado húmido semi-ilegal especializado em fauna selvagem e outros animais raros (embora esta não fosse a fonte definitiva). Ambos os temas principais exibem o evidente belicismo e orientalismo comuns em reportagens sobre a China e vários artigos apontaram este fato básico. Mas mesmo estas respostas tendem a focalizar apenas em questões sobre como o vírus é percebido na esfera cultural, gastando muito menos tempo a investigar a dinâmica muito mais brutal que é obscurecida sob o frenesim da media.

Uma variante ligeiramente mais complexa compreende pelo menos as consequências económicas, mesmo quando exagera para efeito retórico as potenciais repercussões políticas. Aqui encontramos os suspeitos do costume, que vão desde os políticos tendencialmente belicistas até aos liberais alarmistas: agências de imprensa da National Review ao New York Times já insinuaram que o surto pode trazer uma “crise de legitimidade” ao PCC, apesar do fato de que praticamente não há cheiro de uma revolta no ar. Mas o cerne da verdade nestas previsões está na compreensão das dimensões económicas da quarentena – algo que dificilmente poderia ser perdido por jornalistas com carteiras de ações mais espessas do que os seus crânios. Porque o fato é que, apesar do apelo do governo para se isolar, as pessoas podem em breve ser obrigadas a “reunir-se” para atenderem às necessidades de produção. De acordo com as últimas estimativas iniciais, a epidemia já fará com que o PIB da China abrande 5% este ano, abaixo da já marcada taxa de crescimento de 6% no ano passado, a mais baixa em três décadas. Alguns analistas disseram que o crescimento do primeiro trimestre poderia afundar 4% ou menos e que isso poderia desencadear uma recessão global de algum tipo. Foi colocada uma questão antes impensável: o que é que acontece realmente à economia global quando o forno chinês começa a esfriar?

Dentro da própria China, a trajetória certa deste acontecimento é difícil de prever, mas o momento já provocou um raro processo coletivo de questionamento e aprendizagem sobre a sociedade. A epidemia infetou diretamente cerca de 80 mil pessoas (na estimativa mais conservadora), mas causou um choque na vida quotidiana de 1,4 bilhão sob o capitalismo, aprisionadas num momento de autorreflexão precária. Este momento, embora coberto de medo, fez com que todos fizessem em simultâneo algumas perguntas profundas: O que vai acontecer comigo? Os meus filhos, a minha família e os meus amigos? Teremos comida suficiente? Vou ser pago? Vou conseguir pagar a renda? Quem é responsável por tudo isto? De forma distorcida, a experiência subjetiva é um pouco parecida com a de uma greve em massa – mas que, pelo seu caráter não espontâneo, de cima para baixo e especialmente pela hiper-atomização involuntária, ilustra os enigmas básicos do nosso próprio presente político estrangulado tão claramente como as verdadeiras greves em massa do século anterior elucidaram as contradições da sua época. A quarentena, portanto, é como uma greve esvaziada das suas características mais comuns, mas capaz de causar um choque profundo tanto na psique quanto na economia. Este fato, por si só, é merecedor de reflexão.

Claro que a especulação sobre a iminente queda do PCC é um disparate previsível, um dos passatempos favoritos do The New Yorker e The Economist. Enquanto isso, os protocolos normais de repressão mediática estão em andamento, nos quais artigos de opinião abertamente racistas dos meios de comunicação de massas publicados nos meios de comunicação tradicionais são contrabalançados por um enxame de artigos de opinião na web que polemizam contra o orientalismo e outras facetas da ideologia. Mas quase toda esta discussão permanece no nível da representação – ou, na melhor das hipóteses, da política de contenção e das consequências económicas da epidemia – sem mergulhar em questões sobre como essas doenças são produzidas em primeiro lugar, e muito menos distribuídas. Mas mesmo isto não chega. Agora não é o momento para um simples exercício “Scooby-Doo Marxista” de tirar a máscara do vilão para revelar que, sim, de fato, foi o capitalismo que causou o coronavírus! Isso não seria mais subtil do que os comentaristas estrangeiros que cheiram a mudança de regime. Claro que o capitalismo é culpável – mas como, exatamente, a esfera socioeconómica interage com a biológica, e que tipo de lições mais profundas podem ser tiradas de toda a experiência?

Nesse sentido, o surto apresenta duas oportunidades de reflexão: primeiro, é uma abertura instrutiva na qual podemos rever questões substanciais sobre como a produção capitalista se relaciona com o mundo não-humano num nível mais fundamental — como, em suma, o mundo natural, incluindo o substrato microbiológico, não pode ser compreendido sem referência a como a sociedade organiza a produção (porque os dois não estão, de fato, separados). Ao mesmo tempo, é um lembrete de que o único comunismo que vale o nome é aquele que inclui o potencial de um naturalismo totalmente politizado. Em segundo lugar, podemos também usar este momento de isolamento para o nosso próprio tipo de reflexão sobre o estado atual da sociedade chinesa. Algumas coisas só se tornam claras quando tudo tende a parar inesperadamente e um abrandamento deste género não pode deixar de tornar visíveis tensões anteriormente obscuras. Abaixo, então, exploraremos estas duas questões, mostrando não apenas como a acumulação capitalista produz tais pragas, mas também como o momento da pandemia é, ela própria, um caso contraditório de crise política, tornando visível para as pessoas o potencial e as dependências invisíveis do mundo à sua volta, ao mesmo tempo que oferecemos mais uma desculpa para a extensão ainda maior dos sistemas de controlo na vida quotidiana.

A produção das pragas 

O vírus por detrás da atual epidemia (SARS-CoV-2) foi, tal como o seu antecessor SARS-CoV em 2003, bem como a gripe aviária e a gripe suína antes dela, gerado no elo da economia e da epidemiologia. Não é por acaso que muitos destes vírus têm nomes de animais: a propagação de novas doenças na população humana é quase sempre o produto daquilo a que se chama transferência zoonótica, que é um modo técnico de dizer que tais infeções saltam de animais para humanos. Este salto de uma espécie para outra é condicionado por coisas como proximidade e regularidade de contacto, que constrói o ambiente em que a doença é forçada a evoluir. Quando essa interação entre humanos e animais muda, também mudam as condições em que essas doenças evoluem. Por baixo dos quatro fornos, encontra-se, portanto, um forno mais fundamental que está por trás dos nós industriais do mundo: a panela de pressão evolutiva da agricultura capitalista e da urbanização. Isto proporciona o meio ideal no qual pragas cada vez mais devastadoras nascem, se transformam, são induzidas a saltos zoonóticos e, em seguida, transmitidas agressivamente à população humana. A isto acrescem processos igualmente intensivos que ocorrem à margem da economia, onde são encontradas estirpes “selvagens” por pessoas que são forçadas a incursões agro-económicas cada vez mais extensas nos ecossistemas locais. O coronavírus mais recente, nas suas origens “selvagens” e na sua súbita propagação através de um centro fortemente industrializado e urbanizado da economia global, representa ambas as dimensões da nossa nova era de pragas político-económicas.

A ideia básica é desenvolvida de forma mais completa por biólogos de esquerda como Robert G. Wallace, cujo livro Big Farms Make Big Flu, de 2016, defende exaustivamente a relação entre o agro-negócio capitalista e a etiologia das epidemias recentes, desde a SARS ao Ébola1. Estas epidemias podem ser vagamente agrupadas em duas categorias, a primeira originada no núcleo da produção agro-económica e a segunda no seu interior. Ao investigar a propagação do H5N1, também conhecido como gripe aviária, ele resume vários fatores-chave da geografia das epidemias que se originam no núcleo produtivo:

As paisagens rurais de muitos dos países mais pobres caracterizam-se atualmente por agro-negócios não regulamentados pressionados contra bairros periféricos degradados. A transmissão não controlada em áreas vulneráveis aumenta a variação genética, com a qual o H5N1 pode desenvolver características específicas para o ser humano. Ao difundir-se em três continentes, o H5N1 em rápida evolução entra também em contacto com uma variedade crescente de ambientes socio-ecológicos, incluindo combinações locais de tipos de hospedeiros predominantes, modos de criação de aves de aviários e medidas de saúde animal.2

Esta propagação é, evidentemente, impulsionada pelos circuitos globais de produtos de base e pelas migrações regulares de mão de obra que definem a geografia económica capitalista. O resultado é “um tipo de seleção demográfica cada vez maior” através do qual o vírus encontra um maior número de vias evolutivas em menos tempo, permitindo que as variantes mais aptas superem as demais.

Mas este é um ponto fácil de ser dito e é já comum na imprensa tradicional: o fato de que a “globalização” permite a propagação mais rápida de tais doenças — ainda que aqui com um acréscimo importante, observando como esse mesmo processo de circulação também estimula a mutação mais rápida do vírus. A verdadeira questão, porém, vem no início: antes de a circulação aumentar a capacidade de resistência a tais doenças, a lógica básica do capital contribui para colocar estirpes virais isoladas ou inofensivas em ambientes hipercompetitivos que favorecem os traços específicos que causam epidemias, tais como os rápidos ciclos de vida viral, a capacidade de salto zoonótico entre as espécies de transporte e a capacidade de desenvolver rapidamente novos vetores de transmissão. Estas estirpes tendem a destacar-se precisamente por causa de sua virulência. Em termos absolutos, parece que desenvolver mais estirpes virulentas teria o efeito oposto, já que matar o hospedeiro mais cedo dá menos tempo para o vírus se espalhar. A constipação comum é um bom exemplo deste princípio, que geralmente mantém níveis baixos de intensidade que facilitam a sua distribuição generalizada através da população. Mas em certos ambientes, a lógica oposta faz muito mais sentido. quando um vírus tem numerosos hospedeiros da mesma espécie na proximidade imediata e especialmente quando esses hospedeiros já podem ter ciclos de vida reduzidos, o aumento da virulência torna-se uma vantagem evolutiva.

Novamente, o exemplo da gripe aviária é um exemplo considerável. Wallace salienta que os estudos demonstraram que “não existem estirpes endémicas altamente patogénicas [da gripe] em populações de aves selvagens, o último reservatório de quase todos os subtipos de gripe”3. Em vez disso, as populações domesticadas agrupadas em explorações industriais parecem apresentar uma relação clara com tais surtos, por razões óbvias:

Monoculturas genéticas crescentes de animais domésticos eliminam quaisquer corta-fogos imunitários que possam estar disponíveis para retardar a transmissão. Maior dimensão e densidade populacional facilita maiores taxas de transmissão. Tais condições sobre-lotadas enfraquecem a resposta imunitária. O alto rendimento, parte de qualquer produção industrial, fornece um abastecimento continuamente renovado de substâncias suscetíveis, o combustível para a evolução da virulência4.

E, claro, cada uma dessas características é um resultado da lógica da competição industrial. Em particular, a rápida taxa de “produtividade” em tais contextos tem uma vincada dimensão biológica: “Assim que os animais industriais atingem o volume certo, eles são mortos. Infeções de influenza residentes devem atingir rapidamente o seu limiar de transmissão em qualquer animal […] Mais rápido os vírus são produzidos, maior é o dano para o animal.”5 Ironicamente, a tentativa de suprimir esses surtos através do abate em massa — como nos casos recentes de peste suína africana que resultaram na perda de quase um quarto do fornecimento mundial de carne de suíno — pode ter o efeito involuntário de aumentar ainda mais a pressão de seleção, induzindo assim a evolução das estirpes hipervirulentas. Embora tais surtos tenham ocorrido historicamente em espécies domesticadas, muitas vezes após períodos de guerra ou de catástrofe ambiental que exercem pressão acrescida sobre populações pecuárias, os aumentos na intensidade e virulência dessas doenças acompanharam inegavelmente a propagação da produção capitalista.

História e etiologia 

As pragas são, em grande medida, a sombra da industrialização capitalista, ao mesmo tempo que atuam como o seu prenúncio. Os casos óbvios de varíola e outras pandemias introduzidas na América do Norte são exemplos muito simples, uma vez que a sua intensidade foi reforçada pela separação a longo prazo de populações na geografia física — e essas doenças já haviam, de toda a maneira, ganho sua virulência através de redes mercantis pré-capitalistas e da urbanização precoce na Ásia e na Europa. Se, pelo contrário, olharmos para a Inglaterra, onde o capitalismo surgiu primeiro no meio rural através do despacho em massa de camponeses da terra para ser substituída por monoculturas de gado, vemos os primeiros exemplos destas claras pragas capitalistas. Três pandemias diferentes ocorreram na Inglaterra do século XVIII, entre 1709-1720, 1742-1760 e 1768-1786. A origem de cada uma delas era gado importado da Europa, infetado pelas pandemias pré-capitalistas que se seguiam habitualmente a crises de guerra. Mas, na Inglaterra, o gado começava a concentrar-se de novas formas e a introdução do gado infetado atingiria a população de modo muito mais agressivo do que na Europa. Não é por acaso, assim, que os surtos foram centrados nas grandes vacarias de Londres, que proporcionaram ambientes ideais para a intensificação do vírus.

Em última análise, cada um dos surtos foi contido através de abate precoce seletivo em menor escala combinado com a aplicação de práticas médicas e científicas modernas — na essência, semelhantes à forma como as epidemias são combatidas atualmente. Este é o primeiro exemplo daquilo que se viria a tornar um padrão claro, imitando o da própria crise económica: colapsos cada vez mais intensos que parecem colocar todo o sistema num precipício, mas que acabam por ser superados por meio de uma combinação de sacrifícios em massa que iliba o mercado/a população e uma intensificação dos avanços tecnológicos — neste caso, práticas médicas modernas e novas vacinas, que muitas vezes chegam tarde demais, mas ajudam a desanuviar as coisas na esteira da devastação.

Mas este exemplo do berço do capitalismo deve ser acompanhado de uma explicação dos efeitos que as práticas agrícolas capitalistas tiveram na periferia. Enquanto as pandemias de gado da Inglaterra recém capitalista eram contidas, os resultados noutros lugares foram muito mais devastadores. O exemplo com maior impacto histórico é provavelmente o surto de peste bovina em África, que ocorreu nos anos 1890. A data em si não é coincidência: a peste bovina flagelou a Europa com uma intensidade que acompanhava de perto o crescimento da agricultura em larga escala, apenas controlada pelo avanço da ciência moderna. Mas o final do século XIX viu o auge do imperialismo europeu, resumido à colonização de África. A peste foi levada da Europa para a África Oriental pelos italianos, que procuravam alcançar outras potências imperiais, colonizando o Corno de África através de uma série de campanhas militares. Essas campanhas acabaram em fracasso, mas a doença espalhou-se pela população de bovinos e acabou por chegar à África do Sul, onde devastou a economia agrícola recém capitalista da colónia, matando até mesmo o rebanho da propriedade do auto-declarado supremacista branco, Cecil Rhodes. O efeito histórico maior foi inegável: matou 80-90% de todos os bovinos e resultou numa fome sem precedentes nas sociedades predominantemente pastoralistas da África subsariana. Este despovoamento foi seguido pela invasiva colonização da savana por arbustos de espinhos, o que criou o habitat para a mosca tsé-tsé, que tanto transporta a doença do sono como impede o pastoreio do gado. Isto levou a que o repovoamento da região após a fome fosse limitado e permitiu uma maior disseminação das potências coloniais europeias por todo o continente.

Para além de induzir crises agrícolas periódicas e produzir as condições apocalípticas que ajudaram o capitalismo a ultrapassar os seus primeiros obstáculos, tais pragas também assombraram o proletariado no próprio núcleo industrial. Antes de voltar aos muitos exemplos mais recentes, vale a pena notar novamente que simplesmente não há nada de exclusivamente chinês sobre o surto de coronavírus. As explicações sobre porque é que tantas epidemias parecem surgir na China não são culturais, mas são questões de geografia económica. Isto é muito claro se compararmos a China com os EUA ou a Europa, quando estes eram centros de produção global e de emprego industrial em massa6. E o resultado é essencialmente idêntico, com todas as mesmas características. Os animais mortos no meio rural afetaram a cidade devido a más práticas sanitárias e contaminação generalizada. Este tornou-se o centro dos primeiros esforços liberais-progressistas de reforma nas zonas de classe trabalhadora, ilustrados pela receção do romance de Upton Sinclair, “A Selva”, originalmente escrito para documentar o sofrimento dos trabalhadores imigrantes na indústria de embalagem de carne, mas que foi retomado por liberais mais ricos preocupados com as violações de saúde e as condições geralmente insalubres em que a sua própria comida era preparada.

Esta indignação liberal contra a “falta de limpeza”, com todo o seu racismo implícito, ainda define o que podemos pensar como a ideologia automática da maioria das pessoas quando confrontada com as dimensões políticas de algo como o coronavírus ou a epidemia de SARS. Mas os trabalhadores têm pouco controlo sobre as condições em que trabalham. Mais importante ainda, embora as condições insalubres se filtrem fora da fábrica, através da contaminação do abastecimento alimentar, esta contaminação é na verdade apenas a ponta do icebergue. Tais condições são a norma para aqueles que trabalham nelas ou que vivem em povoações proletárias próximas e estas condições induzem declínios ao nível da população na saúde, que proporcionam condições ainda melhores para a propagação das muitas pragas do capitalismo. Vejamos, por exemplo, o caso da gripe espanhola, uma das epidemias mais mortais da história. Este foi um dos primeiros surtos de gripe H1N1 (relacionados com surtos mais recentes de gripe suína e aviária) e presumiu-se desde há muito que tinha sido diferente em termos qualitativos de outras variantes da gripe, dado o seu elevado número de mortes. Embora tal pareça ser verdade em parte (devido à capacidade da gripe de induzir uma reação excessiva do sistema imunitário), revisões posteriores da literatura e pesquisas epidemiológicas históricas concluíram que pode não ter sido tão mais virulenta do que outras estirpes. Em vez disso, a sua elevada taxa de mortalidade foi provavelmente causada principalmente por mal-nutrição generalizada, sobrelotação urbana e condições de vida geralmente insalubres nas áreas afetadas, o que impulsionou não só a propagação da própria gripe, mas também o cultivo de super-infeções bacterianas para além da viral subjacente7.

Por outras palavras, o número de mortes por gripe espanhola, embora retratada como uma imprevisível aberração no caráter do vírus, recebeu um impulso equivalente pelas condições sociais. Entretanto, o rápido alastramento da gripe foi facilitado pelo comércio global e pela guerra global, naquela altura centrada nos imperialismos que rapidamente se alteraram e sobreviveram à primeira guerra mundial. E encontramos mais uma vez uma história familiar de como tal estirpe mortal de influenza foi inicialmente produzida: embora a origem exata ainda seja um pouco turva, assume-se agora que tem origem em suínos domesticados ou aves de aviário, provavelmente no Kansas. O momento e a localização são notáveis, uma vez que os anos que se seguiram à guerra foram uma espécie de ponto de inflexão para a agricultura americana, que viu a aplicação generalizada de métodos de produção cada vez mais mecanizados, de tipo industrial. Estas tendências intensificaram-se na década de 1920 e a aplicação em massa de tecnologias como a ceifeira-debulhadora induziu quer a monopolização gradual, quer o desastre ecológico, cuja combinação resultou na crise do Dust Bowl e na migração em massa que se seguiu. A intensa concentração de animais que marcaria as explorações industriais posteriores ainda não tinha surgido, mas as formas mais básicas de concentração e de produção intensiva que já haviam criado epidemias de gado em toda a Europa eram agora a norma. Se as epidemias inglesas de bovinos do século XVIII foram o primeiro caso de uma praga pecuária claramente capitalista e o surto de peste bovina na África dos anos 90, o maior dos holocaustos epidemiológicos do imperialismo, a gripe espanhola pode ser entendida como o primeiro dos flagelos do capitalismo no proletariado.

Idade dourada

Os paralelos com o caso chinês atual são consideráveis. A COVID-19 não pode ser compreendida sem ter em conta as formas como a China, nas últimas décadas de desenvolvimento no e através do sistema capitalista global, moldou o sistema de saúde do país e o estado de saúde pública em geral. A epidemia, todavia nova, é semelhante a outras crises de saúde pública que aconteceram antes dela, com tendência a serem produzidas com quase a mesma regularidade das crises económicas e ser vistas de formas semelhantes na imprensa popular — como se fossem eventos aleatórios, “cisne negro”, totalmente imprevisíveis e sem precedentes. A realidade, porém, é que essas crises de saúde seguem padrões caóticos e cíclicos de recorrência próprios, que se tornam mais prováveis por uma série de contradições estruturantes da natureza da produção e da vida proletária sob o capitalismo. Tal como no caso da gripe espanhola, o coronavírus foi originalmente capaz de se manter e se espalhar rapidamente devido à degradação geral dos cuidados básicos de saúde na população em geral. Mas precisamente porque esta degradação ocorreu no seio de um crescimento económico espetacular, foi obscurecida por detrás do esplendor de cidades reluzantes e fábricas maciças. A realidade, no entanto, é que as despesas com bens públicos como saúde e educação na China permanecem extremamente baixas, enquanto a maioria das despesas públicas tem sido direcionada para infraestruturas de tijolos e argamassa — pontes, estradas e eletricidade barata para a produção.

Entretanto, a qualidade dos produtos do mercado interno é muitas vezes perigosamente fraca. Durante décadas, a indústria chinesa produziu exportações de alta qualidade e alto valor, feitas com os mais altos padrões globais para o mercado mundial, como iPhones e chips de computador. Mas esses bens que restam para consumo no mercado interno têm padrões abissais, causando escândalos regulares e profunda desconfiança do público. Os muitos casos têm eco inegável n’A Selva de Sinclair e noutras estórias da América da “Idade Dourada”. O maior caso na memória recente, o escândalo do leite de melamina em 2008, deixou uma dezena de bebés mortos e dezenas de milhares hospitalizados (embora talvez centenas de milhares tenham sido afetados). Desde então, vários escândalos têm abalado o público regularmente: em 2011, quando se descobriu que o “óleo de esgoto” reciclado a partir de graxa era utilizado em restaurantes por todo o país ou, em 2018, quando vacinas defeituosas mataram várias crianças e, um ano depois, quando foram hospitalizadas dezenas de pessoas que receberam vacinas falsas de HPV. Histórias mais brandas são mais abundantes ainda, compondo um ambiente familiar para qualquer um que vive na China: mistura de sopa instantânea em pó cortada com sabão para manter os custos baixos, empresários que vendem porcos mortos por causas misteriosas em vilas vizinhas, fofocas detalhadas sobre quais lojas de rua mais provavelmente te vão fazer adoecer.

Antes da incorporação processual do país no sistema capitalista global, serviços como cuidados de saúde na China foram prestados (em grande parte nas cidades) sob o sistema danwei de benefícios baseados em empreendimentos ou (principalmente mas não exclusivamente no meio rural) por clínicas locais de cuidados de saúde, equipadas com numerosos médicos descalços, todos fornecidos gratuitamente. Os sucessos dos cuidados de saúde da era socialista, tal como os seus êxitos no domínio da educação básica e da literacia, foram suficientemente substanciais para que até os críticos mais severos do país tivessem de os reconhecer. A esquistossomose, que assolou o país durante séculos, foi essencialmente erradicada em grande parte do seu núcleo histórico, apenas para voltar a vigorar quando o sistema de saúde socialista começou a ser desmantelado. A mortalidade infantil desabou e, mesmo apesar da fome que acompanhou o Grande Salto em Frente, a expectativa de vida saltou de 45 para 68 anos entre 1950 e o início dos anos 80. A imunização e as práticas sanitárias gerais tornaram-se generalizadas e a informação básica sobre nutrição e saúde pública, assim como o acesso a medicamentos essenciais, era gratuito e disponível para todos. Enquanto isso, o sistema médico de “pé descalço” ajudou a distribuir conhecimento médico fundamental, embora limitado, a uma grande parte da população, ajudando a construir um sistema de saúde bottom-up robusto em condições de pobreza material agravada. Vale lembrar que tudo isso aconteceu numa época em que a China era mais pobre, per capita, do que o país médio da África subsariana de hoje.

Desde então, uma combinação de negligência e privatização degradou substancialmente este sistema, exatamente ao mesmo tempo que a rápida urbanização e a produção industrial não regulamentada de bens domésticos e alimentos tornou ainda mais necessária a generalização dos cuidados de saúde, para não falar da regulamentação alimentar, farmacêutica e de segurança. Hoje, a despesa pública da China com a saúde é de 323 dólares americanos per capita, de acordo com dados da Organização Mundial de Saúde. Este número é baixo mesmo entre outros países de “rendimento médio superior” e é cerca de metade do gasto pelo Brasil, Bielorrússia e Bulgária. A regulamentação é mínima a inexistente, resultando em numerosos escândalos como os acima referidos. Entretanto, os efeitos de tudo isto são sentidos mais fortemente pelas centenas de milhões de trabalhadores migrantes, para os quais qualquer direito a cuidados básicos de saúde se evapora completamente quando saem das suas cidades rurais (onde, no sistema hukou, são residentes permanentes independentemente da sua localização real, o que significa que os recursos públicos restantes não podem ser acessados noutros locais).

Ostensivamente, a saúde pública deveria ter sido substituída no final dos anos 90 por um sistema mais privatizado (embora gerido pelo Estado), no qual uma combinação de contribuições patronais e de trabalhadores proporcionaria cuidados médicos, pensões e seguro de habitação. Mas este sistema de segurança social sofreu de sub-pagamento sistemático, na medida em que as contribuições supostamente “requeridas” por parte dos empregadores são muitas vezes ignoradas simplesmente, deixando a esmagadora maioria dos trabalhadores a pagar. De acordo com a última estimativa nacional disponível, apenas 22% dos trabalhadores migrantes tinham seguro médico básico. A falta de contribuições para o sistema de segurança social não é, no entanto, um mero ato desastroso de patrões corruptos individualmente, sendo antes explicada pelo fato de margens de lucro reduzidas não permitirem quaisquer benefícios sociais. No nosso próprio cálculo, descobrimos que, pagar à segurança social num polo industrial como Dongguan, os lucros seriam reduzidos a metade e muitas empresas seriam empurradas para a falência. Para compensar as enormes lacunas, a China instituiu um regime médico complementar básico para cobrir reformados e trabalhadores independentes, que apenas paga algumas centenas de yuans por pessoa por ano, em média.

Este sistema médico fervescente produz as suas próprias terríveis tensões sociais. Vários profissionais de saúde são mortos todos os anos e dezenas são feridos por ataques de doentes com raiva ou, mais frequentemente, por familiares de doentes que morrem aos seus cuidados. O ataque mais recente ocorreu na véspera de Natal, quando um médico em Pequim foi esfaqueado até à morte pelo filho de um paciente que acreditava que a sua mãe tinha morrido devido a maus cuidados no hospital. Uma pesquisa de médicos mostrou que 85% dos médicos tinham experimentado violência no local de trabalho, e outra, de 2015, refere que 13% dos médicos na China tinham sido atacados fisicamente no ano anterior. Médicos chineses consultam quatro vezes mais pacientes por ano do que os médicos dos EUA, enquanto recebem menos de 15 mil dólares americanos por ano — em perspetiva,isso é menos do que o rendimento per capita (16.760 dólares americanos), enquanto nos EUA o salário médio do médico (cerca de 300.000 dólares americanos) é quase cinco vezes maior que o rendimento per capita (60.200 dólares americanos). Antes de ser extinto em 2016 e seus criadores serem presos, o projeto do blog de monitorização de manifestações, de Lu Yuyu e Li Tingyu, registou pelo menos algumas greves e protestos por profissionais de saúde todos os meses8. Eles também registaram dezenas de “incidentes de tratamento médico [protesto]” a cada mês, liderados por familiares de pacientes, com 368 registados em 2015.

Sob tais condições de desinvestimento público massivo do sistema de saúde, não é surpresa que a COVID-19 tenha tomado posse tão facilmente. Combinadas com o fato de surgirem novas doenças transmissíveis na China a uma taxa de 1 a 2 anos, as condições parecem predefinidas para que tais epidemias continuem. Tal como no caso da gripe espanhola, as condições de saúde pública geralmente precárias entre a população proletária ajudaram o vírus a ganhar terreno e, a partir daí, a espalhar-se rapidamente. Mas, novamente, não é apenas uma questão de distribuição. Também temos de compreender como foi produzido o próprio vírus.

Não há região selvagem 

No caso do surto mais recente, a história é menos simples do que nos casos de gripe suína ou aviária, que estão claramente associados ao núcleo do sistema agro-industrial. Por um lado, as origens exatas do vírus ainda não são totalmente claras. É possível que tenha origem em suínos, que são um dos muitos animais domésticos e selvagens traficados no mercado húmido de Wuhan e que parecem ser o epicentro do surto, caso em que a ligação de causalidade pode ser mais semelhante aos casos acima referidos do que poderia parecer. A maior probabilidade, porém, parece apontar para o vírus originário de morcegos ou possivelmente cobras, ambos geralmente apanhados na natureza. Mesmo aqui existe uma relação, uma vez que o declínio na disponibilidade e segurança da carne de porco, devido ao surto de peste suína africana, fez com que o aumento da procura de carne fosse frequentemente satisfeito por estes mercados húmidos que vendem carne de caça “selvagem”. Mas sem a ligação direta à agricultura fabril, será que se pode dizer que os mesmos processos económicos têm alguma cumplicidade neste surto em particular?

A resposta é sim, mas de uma forma diferente. Novamente, Wallace aponta não um, mas dois grandes processos através dos quais o capitalismo ajuda a gerar e desencadear epidemias cada vez mais mortais: o primeiro, esboçado acima, é o caso diretamente industrial, em que os vírus são gerados dentro de ambientes industriais plenamente subsumidos pela lógica capitalista. Mas o segundo é o caso indireto, que ocorre por expansão capitalista e extração no meio rural interior, onde vírus antes desconhecidos são essencialmente colhidos de populações selvagens e distribuídos ao longo de circuitos de capital global. Os dois não são totalmente separados, é claro, mas parece ser o segundo caso que melhor descreve o surgimento da epidemia atual9. Neste caso, o aumento da demanda por corpos de animais selvagens para consumo, uso médico ou (como no caso de camelos e MERS) uma variedade de funções culturalmente significativas constrói novas cadeias globais de mercadorias de bens “selvagens”. Noutros, cadeias de valor agro-ecológico pré-existentes simplesmente se estendem a esferas antes “selvagens”, modificando ecologias locais e modificando a interação entre o humano e o não-humano.

O próprio Wallace é claro sobre isso, explicando várias dinâmicas que criam doenças piores, apesar dos próprios vírus já existentes em ambientes “naturais”. A expansão da própria produção industrial “pode empurrar alimentos selvagens cada vez mais capitalizados para o fundo da paisagem primária, dragando uma variedade maior de patogénicos potencialmente protopandémicos”. Por outras palavras, à medida que a acumulação de capital subverte novos territórios, os animais serão empurrados para áreas menos acessíveis onde entrarão em contacto com linhagens de doenças anteriormente isoladas, enquanto esses animais se tornarão alvos para a comodificação como “mesmo as espécies de subsistência mais selvagens estão a ser enraizadas em cadeias de valor de agrícola”. Da mesma forma, esta expansão empurra os humanos para perto desses animais e desses ambientes, que “podem aumentar a interação (e o spillover) entre populações não-humanas selvagens e a ruralidade recém-urbanizada”. Isso dá ao vírus mais oportunidades e recursos para sofrer mutações de uma forma que lhe permite infetar humanos, aumentando a probabilidade de spillover biológico. A geografia da própria indústria nunca é tão distintamente urbana ou rural, assim como a agricultura industrial monopolizada utiliza explorações agrícolas de grande e pequena dimensão: “na pequena exploração de um contratante [da exploração fabril] ao longo da borda da floresta, um animal alimentar pode capturar um agente patogénico antes de regressar a uma unidade de transformação na coroa externa de uma grande cidade.”

O fato é que a esfera “natural” já está subsumida num sistema capitalista totalmente global que conseguiu mudar as condições climáticas de base e desgastar tantos ecossistemas pré-capitalistas10, que os restantes já não funcionam como no passado. Aqui está mais um fator causador, já que, segundo Wallace, todos esses processos de devastação ecológica reduzem “o tipo de complexidade ambiental com que a floresta interrompe as cadeias de transmissão”. A realidade, então, é que é um erro pensar em áreas como a “periferia” natural de um sistema capitalista. O capitalismo já é global e já está a totalizar-se. Não há mais limite ou fronteira com uma esfera natural não capitalista além dela e portanto não há uma grande cadeia de desenvolvimento na qual os países “atrasados” sigam aqueles que estão à sua frente no caminho para cima da cadeia de valor nem qualquer verdadeira natureza selvagem capaz de ser preservada em algum tipo de condição pura e intocada. Em vez disso, o capital tem apenas uma região interior subordinada, ela própria totalmente canalizada para as cadeias de valor globais.

Este fato produz as condições necessárias para a transformação de linhagens virais “selvagens” em pandemias globais. Mas a Covid-19 não é a pior delas. Uma ilustração ideal do princípio básico — e do perigo global — pode ser encontrada no ébola. O vírus ébola11 é um caso evidente de um reservatório viral existente a irradiar-se na população humana. As evidências atuais sugerem que os hospedeiros de origem são várias espécies de morcegos nativos da África Ocidental e Central, que atuam como portadores, mas não são eles mesmos afetados pelo vírus. O mesmo não se aplica a outros mamíferos selvagens, como primatas e antílopes pequenos, que periodicamente contraem o vírus e sofrem surtos rápidos e de alta mortalidade. O ébola tem um ciclo de vida particularmente agressivo além das espécies de reservatório. Através do contacto com qualquer um desses hospedeiros selvagens, os humanos também podem ser infetados, com resultados devastadores. Ocorreram várias grandes epidemias e a taxa de mortalidade da maioria foi extremamente elevada, quase sempre superior a 50%. O maior surto registado, que continuou esporadicamente entre 2013 e 2016 em vários países da África Ocidental, registou 11.000 mortos. A taxa de mortalidade dos doentes hospitalizados neste surto situou-se entre 57-59% e muito mais elevada para os doentes sem acesso a hospitais. Nos últimos anos, várias vacinas foram desenvolvidas por empresas privadas, mas mecanismos lentos de aprovação e direitos rigorosos de propriedade intelectual aliaram-se a falta generalizada de uma infraestrutura de saúde para desencadear uma situação em que as vacinas pouco fizeram para deter a epidemia mais recente, centrada na República Democrática do Congo (RDC) e agora o surto mais duradouro.

A doença é muitas vezes apresentada como se fosse um desastre natural — na melhor das hipóteses aleatório, na pior das hipóteses acusado pelas práticas culturais “não limpas” dos pobres que vivem na floresta. Mas o momento em que se dão estes dois grandes surtos (2013-2016 na África Ocidental e 2018-presente na RDC) não é uma coincidência. Ambos ocorreram precisamente quando a expansão das indústrias primárias começou a deslocar ainda mais as populações que vivem na floresta e a perturbar os ecossistemas locais. Na verdade, isso parece ser verdade para mais casos do que os recentes, uma vez que, como explica Wallace, “cada surto de Ébola parece estar ligado a mudanças capitalistas no uso da terra, incluindo o retorno ao primeiro surto em Nzara, Sudão, em 1976, onde uma fábrica financiada pelo Reino Unido fiou e teceu algodão local.” Da mesma forma, os surtos em 2013 na Guiné ocorreram logo após um novo governo ter começado a abrir o país aos mercados globais e vender grandes áreas de terra a conglomerados internacionais de agro-negócios. A indústria do óleo de palma, notória pelo seu papel na desflorestação e na destruição ecológica em todo o mundo, parece ter sido particularmente culpada, já que as suas monoculturas devastam as robustas redundâncias ecológicas que ajudam a interromper as cadeias de transmissão e, ao mesmo tempo, atraem literalmente as espécies de morcegos que servem de reservatório natural para o vírus12.

Entretanto, a venda de grandes áreas de terreno a empresas agro-florestais comerciais implica não só a desapropriação dos locais das florestas onde vivem, mas também a perturbação das formas locais de produção e de colheita dependentes dos ecossistemas. Isso muitas vezes deixa os rurais em já pobres sem escolha a não ser mobilizar-se pela floresta dentro, ao mesmo tempo que a sua relação tradicional com esse ecossistema foi interrompida. O resultado é que a sobrevivência depende cada vez mais da caça selvagem ou da colheita da flora e da madeira locais para venda nos mercados mundiais. Essas populações tornam-se, então, os defensores, para ira das organizações ambientalistas globais, que as decretam como “caçadores furtivos” e “madeireiros ilegais” responsáveis pela própria desflorestação e destruição ecológica, que as impeliu para tais atividades comerciais. Muitas vezes, o processo torna-se muito mais obscuro, como na Guatemala, onde paramilitares anti-comunistas que saíram da guerra civil do país se transformaram em forças de segurança “verdes”, incumbidas de “proteger” a floresta contra a exploração madeireira ilegal, a caça e o narcotráfico, que eram os únicos negócios disponíveis para os seus residentes indígenas — que foram impelidos para tais atividades precisamente por causa da violenta repressão que tinham enfrentado contra esses mesmos paramilitares durante a guerra.13 O padrão foi reproduzido em todo o mundo, exibido em publicações de media social em países de alta renda, celebrando a execução (muitas vezes literalmente capturada à porta fechada) de “caçadores furtivos” por forças de segurança supostamente “verdes”14.

Contenção como um exercício de estadismo

A Covid-19 chamou a atenção global com uma força sem precedentes. Ébola, a gripe aviária e a SARS, é claro, todas tinham o seu frenesim associados à media. Mas algo sobre esta nova epidemia gerou um tipo diferente de poder de permanência. Em parte, isso deve-se quase certamente à escala espetacular da resposta do governo chinês, resultando em imagens igualmente espetaculares de megacidades esvaziadas, que contrastam fortemente com a imagem normal da China nos meios de comunicação social, a qual é superlotada e excessivamente poluída. Esta resposta foi também uma fonte frutífera para a especulação normal sobre o iminente colapso político ou económico do país, dado o impulso adicional das tensões que se mantêm na fase inicial da guerra comercial com os EUA. Isto alia-se à rápida propagação do vírus, para lhe conferir o caráter de uma ameaça imediatamente global, apesar da sua baixa taxa de mortalidade15.

No entanto, a um nível mais profundo, o que parece mais fascinante sobre a resposta do Estado é a forma como foi realizada, através dos meios de comunicação social, como uma espécie de ensaio de vestimentas melodramático, para a plena mobilização da contra-insurgência doméstica. Isto dá-nos uma verdadeira perceção da capacidade repressiva do Estado chinês, mas também enfatiza a incapacidade mais profunda desse Estado, revelada pela sua necessidade de se basear tão fortemente numa combinação de medidas de propaganda total, implementadas através de todos os canais dos meios de comunicação social e das mobilizações da boa vontade dos habitantes locais, sem qualquer obrigação concreta de cumprir. Quer a propaganda chinesa, quer a ocidental enfatizaram a real capacidade repressiva da quarentena, a primeira a narrá-la como um caso de intervenção governamental eficaz numa emergência e a segunda como mais um caso de invasão totalitária por parte do distópico estado chinês. A verdade inusitada, porém, é que a própria agressão da repressão significa uma incapacidade mais profunda no Estado chinês, que ainda está, em si mesma, muito em construção.

Isto dá-nos uma janela para a natureza do Estado chinês, mostrando como está a desenvolver novas e inovadoras técnicas de controlo social e de resposta a crises que possam ser utilizadas mesmo em condições em que a maquinaria estatal básica é escassa ou inexistente. Tais condições, entretanto, oferecem uma imagem ainda mais interessante (ainda que mais especulativa) de como a classe dominante em qualquer país pode reagir quando crises generalizadas e insurreição ativa causam ruturas semelhantes, mesmo nos estados mais robustos. O surto viral foi, em todos os aspetos, assistido por ligações deficientes entre os níveis do governo: a repressão de médicos “denunciantes” por funcionários locais contra os interesses do governo central, mecanismos ineficazes de notificação de hospitais e prestação extremamente deficiente de cuidados básicos de saúde são apenas alguns exemplos. Enquanto isso, diferentes governos locais voltaram ao normal em diferentes ritmos, quase completamente fora do controlo do estado central (exceto em Hubei, o epicentro). No momento em que se escreve, parece quase totalmente aleatório quais portos estão operacionais e que locais reiniciaram a produção. Mas esta quarentena de tijolos fez com que as redes logísticas de longa distância cidade-cidade continuassem a ser perturbadas, uma vez que qualquer governo local parece ser capaz de simplesmente impedir que comboios ou camiões de carga passem pelas suas fronteiras. E esta incapacidade de base do governo chinês forçou-o a lidar com o vírus como se fosse uma insurreição, a desencadear uma guerra civil contra um inimigo invisível.

A máquina estatal nacional começou a funcionar realmente no dia 22 de janeiro, quando as autoridades atualizaram as medidas de resposta de emergência em toda a província de Hubei e disseram ao público que tinham autoridade legal para criar instalações de quarentena, assim como para “recolher” todo o pessoal, veículos e instalações necessários para conter a doença ou para instalar bloqueios e controlar o tráfego (dessa forma, denunciando um fenómeno que sabia que aconteceria, independentemente de tudo). Por outras palavras, a utilização plena de recursos estatais começou, na verdade, com um apelo a esforços voluntários em nome dos habitantes locais. Por um lado, um desastre desta magnitude irá sobrecarregar a capacidade de qualquer Estado (ver, por exemplo, a resposta a furacões nos EUA). Mas, por outro lado, isto repete um padrão comum no Estado chinês em que o estado central, sem estruturas de comando formais e exequíveis de forma eficiente, que descem até ao nível local, deve, ao invés, depender de uma combinação de apelos amplamente publicitados para que funcionários locais e cidadãos locais se mobilizem e de uma série de punições pós-fatos feitas aos piores cumpridores (enquadrados como repressões à corrupção). A única resposta realmente eficiente está em áreas específicas, onde o estado central foca a maior parte de seu poder e atenção — neste caso, Hubei em geral e Wuhan especificamente. Na manhã do dia 24 de janeiro, a cidade já estava sob efetivo bloqueio total, sem comboios dentro ou fora durante um mês depois que a nova linhagem do coronavírus foi detetada pela primeira vez. Os funcionários nacionais de saúde declararam que as autoridades sanitárias têm a capacidade de examinar e colocar em quarentena qualquer pessoa à sua discrição. Para além das grandes cidades de Hubei, dezenas de outras cidades por toda a China, incluindo Pequim, Guangzhou, Nanjing e Shanghai, lançaram bloqueios de gravidade variável nos fluxos de pessoas e bens dentro e fora das suas fronteiras.

Em resposta ao apelo do Estado central à mobilização, algumas localidades tomaram as suas próprias severas e bizarras iniciativas. As mais assustadoras encontram-se em quatro cidades da província de Zhejiang, onde foram emitidos passaportes locais a 30 milhões de pessoas, permitindo que apenas uma pessoa por agregado familiar saia de casa uma vez de dois em dois dias. Cidades como Shenzhen e Chengdu ordenaram que cada bairro fosse trancado e permitiam que prédios inteiros de apartamentos ficassem em quarentena por 14 dias se um único caso confirmado do vírus fosse encontrado dentro. Enquanto isso, centenas foram detidos ou multados por “espalhar rumores” sobre a doença e alguns que fugiram da quarentena foram presos e sentenciados a longas penas de prisão – e as próprias prisões estão agora a passar por um grave surto, devido à incapacidade dos oficiais para isolar indivíduos doentes, mesmo num ambiente literalmente projetado para um isolamento fácil. Este tipo de medidas desesperadas e agressivas espelham os casos extremos de contra-insurgência, fazendo lembrar muito claramente as ações de ocupação militar-colonial em locais como a Argélia, ou, mais recentemente, a Palestina. Nunca antes foram conduzidos a esta escala nem em megacidades deste tipo, que abrigam grande parte da população mundial. A conduta da repressão oferece, assim, uma estranha lição para aqueles que pensam na revolução global, uma vez que ela é, essencialmente, uma reação seca liderada pelo Estado. 

Incapacidade

Esta repressão específica beneficia do seu caráter aparentemente humanitário, com o Estado chinês capaz de mobilizar um maior número de habitantes locais para ajudar naquilo que é, essencialmente, a nobre causa de impedir a propagação do vírus. Mas, como é de esperar, tais repressões são sempre um retrocesso. A contra-insurgência é, afinal de contas, uma guerra desesperada, conduzida apenas quando se tornaram impossíveis formas mais robustas de conquista, apaziguamento e incorporação económica. É uma ação dispendiosa, ineficiente e discutível, traindo a incapacidade mais profunda de qualquer poder que esteja encarregue de implantá-la — sejam eles interesses coloniais franceses, o desvanecido imperium americano ou outros. O resultado da repressão é quase sempre uma segunda revolta, em sangue, devido ao esmagamento da primeira, e realizada de forma ainda mais desesperada. Aqui, a quarentena dificilmente refletirá a realidade da guerra civil e da contra-insurgência. Mas mesmo neste caso, a repressão tem sido colmatada à sua maneira. Com tanto esforço do Estado voltado para o controlo da informação e propaganda constante, implantada por todos os possíveis aparelhos de media, a inquietude expressou-se em grande parte dentro das mesmas plataformas. 

morte do Dr. Li Wenliang, um dos primeiros a sinalizar os perigos do vírus, no dia 7 de fevereiro, sacudiu cidadãos nas suas casas por todo o país. Li foi um dos oito médicos tomados pela polícia por espalhar “informações falsas” no início de janeiro, antes de contrair o vírus mais tarde. A sua morte provocou raiva nos internautas e uma declaração de arrependimento do governo de Wuhan. As pessoas começam a ver que o Estado é composto por funcionários e burocratas que não fazem ideia do que fazer, mas que ainda colocam uma cara firme16. Este fato foi essencialmente revelado quando o prefeito de Wuhan, Zhou Xianwang, foi forçado a admitir na televisão estatal que o seu governo tinha atrasado a divulgação de informações críticas sobre o vírus, após a eclosão de um surto. A própria tensão causada pelo surto, aliada àquela induzida pela mobilização total do Estado, começou a revelar à população em geral as fissuras profundas que estão por trás do retrato fino que o governo pinta de si mesmo. Por outras palavras, condições como estas expuseram as incapacidades fundamentais do Estado chinês a um número crescente de pessoas que, anteriormente, teriam admitido a propaganda do governo pelo seu valor facial.

Se fosse possível encontrar um único símbolo que expressasse o caráter básico da resposta do Estado, seria algo como o vídeo acima17, filmado por um local em Wuhan e partilhado com a Internet ocidental através do Twitter em Hong Kong18. Essencialmente, ele mostra algumas pessoas que parecem ser médicos ou primeiros socorristas de algum tipo, dotados de equipamento de proteção total, a tirar uma fotografia com a bandeira chinesa. A pessoa que filmou o vídeo explica que eles estão fora daquele prédio todos os dias para várias operações fotográficas19. O vídeo capta os homens enquanto eles tiram o equipamento protetor e ficam em volta conversando e fumando, até usando um dos equipamentos para limpar o seu carro. Antes de partir, um dos homens deita sem cerimónia o equipamento protetor num caixote do lixo próximo, sem se incomodar em colocá-lo no fundo, onde não seria visto. Vídeos como este espalharam-se rapidamente antes de serem censurados — curtas lágrimas no véu fino do espetáculo sancionado pelo Estado.

A um nível mais essencial, a quarentena começou também a mostrar a primeira onda de reverberações económicas na vida pessoal das pessoas. O lado macroeconómico desta situação tem sido amplamente divulgado, com uma diminuição maciça do crescimento chinês a arriscar uma nova recessão global, especialmente quando acompanhada de uma estagnação contínua na Europa e de uma queda recente num dos principais índices de saúde económica nos EUA, que revela um declínio súbito da atividade empresarial. Em todo o mundo, as empresas chinesas e as que dependem fundamentalmente das redes de produção chinesas estão agora a analisar as suas cláusulas de “força maior”, que permitem atrasos ou cancelamento das responsabilidades que ambas as partes implicam num contrato comercial quando esse contrato se torna “impossível” de executar. Embora no momento seja improvável, a mera perspetiva causou uma cascata de demandas para a restauração da produção em todo o país. No entanto, a atividade económica só regressou num padrão de retalhos, com tudo já a funcionar de forma regular em algumas áreas, enquanto noutras ainda se encontra em pausa indefinida. Atualmente, o dia 1 de março tornou-se a data provisória, na qual foi pedido pelas autoridades centrais que todas as áreas fora do epicentro da epidemia regressassem ao trabalho.

Porém, outros efeitos têm sido menos visíveis, embora possivelmente muito mais importantes. Muitos trabalhadores migrantes, incluindo aqueles que ficaram nas suas cidades de trabalho para o Festival da Primavera ou que puderam regressar antes de vários bloqueios serem implementados, estão agora presos num limbo perigoso. Em Shenzhen, onde a grande maioria da população é migrante, os moradores locais relatam que o número de sem-abrigos começou a subir. Mas as pessoas novas que aparecem nas ruas não são sem-abrigo a longo prazo, já que têm a aparência de terem sido literalmente despejadas lá, sem ter para onde ir — vestindo ainda roupas relativamente bonitas, sem estarem familiarizadas com os sítios onde dormir ao ar livre ou onde obter comida. Vários prédios na cidade têm sido alvo de um aumento de pequenos roubos, a maioria de comida entregue à porta dos moradores que estão em casa em quarentena. Em todo o lado, os trabalhadores estão a perder salários enquanto a produção está paralisada. Os melhores cenários de interrupção do trabalho são as quarentenas-dormitório, tais como as impostas na fábrica Shenzhen Foxconn, onde os que regressam ficam confinados aos seus quartos durante uma ou duas semanas, pagam cerca de um terço dos seus salários normais e, em seguida, são autorizados a regressar à linha de produção. As empresas mais pobres não têm essa opção e a tentativa do governo de oferecer novas linhas de crédito barato a pequenas empresas provavelmente pouco fará a longo prazo. Em alguns casos, parece que o vírus vai simplesmente acelerar as tendências pré-existentes na deslocalização de fábricas, à medida que empresas como a Foxconn expandem a produção no Vietname, na Índia e no México, para compensar o abrandamento.

A guerra surreal

Entretanto, a resposta precoce inadequada ao vírus, a dependência do Estado em relação a medidas particularmente punitivas e repressivas para o controlar e a incapacidade do governo central em coordenar eficazmente as localidades, de forma a gerir simultaneamente a produção e a quarentena, todos indicam que uma incapacidade profunda permanece no cerne da maquinaria estatal. Se, como o nosso amigo Lao Xie argumenta, a ênfase da administração Xi foi colocada na “construção do Estado”, parece que ainda há muito trabalho a fazer a esse respeito. Ao mesmo tempo, se a campanha contra a Covid-19 também pode ser interpretada como uma corrida seca contra a insurgência, é notável que o governo central só tenha a capacidade de fornecer uma coordenação efetiva no epicentro de Hubei e que as suas respostas noutras províncias — até mesmo em lugares ricos e bem vistos como Hangzhou — permaneçam em grande parte descoordenadas e desesperadas. Podemos tomar isto de duas formas: em primeiro lugar, como lição sobre a fraqueza subjacente aos contornos rígidos do poder estatal e, em segundo lugar, como uma advertência sobre a ameaça adicional que é imposta por respostas locais descoordenadas e irracionais, quando a máquina central do estado é esmagada.

Estas são lições importantes para uma época em que a destruição causada pela acumulação interminável se estendeu tanto para cima, como para baixo, no sistema climático global e para os substratos microbiológicos da vida na Terra. Estas crises só se tornarão mais comuns. À medida que a crise secular do capitalismo assume um caráter aparentemente não económico, novas epidemias, fomes, inundações e outras catástrofes “naturais” serão utilizadas como justificação para a extensão do controlo estatal e a resposta a estas crises funcionará cada vez mais como uma oportunidade para exercer novos e não testados instrumentos de contra-insurgência. Uma política comunista coerente deve compreender estes dois fatos em conjunto. Ao nível teórico, significa entender que a crítica do capitalismo é empobrecida sempre que se rompe com as ciências duras. Mas, na prática, implica também que o único projeto político possível hoje é ser capaz de se orientar num terreno definido por um desastre ecológico e microbiológico generalizado e de operar nesse estado perpétuo de crise e atomização.

Numa China em quarentena, começamos a vislumbrar uma paisagem, pelo menos os seus contornos: ruas vazias no final do inverno, guardadas pela mais pequena camada de neve imperturbável, rostos iluminados pelo telefone a espreitar para fora das janelas, barricadas casuais com poucos enfermeiros ou polícias ou voluntários ou simplesmente atores pagos, encarregados de hastear bandeiras e a dizer-te para colocares a tua máscara e voltares para casa. O contágio é social. Por isso, não devia ser uma verdadeira surpresa que a única forma de o combater, numa fase tão tardia, seja travar uma espécie de guerra surreal contra a própria sociedade. Não se juntem, não causem caos. Mas caos também pode ser construído isoladamente. Como as fornalhas de todas as fundições arrefecem até se tornarem brasas crepitantes e depois cinzas frias na neve, os muitos pequenos desesperos não podem vazar daquela quarentena para gentilmente se encaixarem num caos maior, que um dia, como este contágio social, se mostraria difícil de conter.

Para ler o artigo original em inglês, publicado a 12 de fevereiro, consultar mais recursos sobre a China, assim como sobre projetos semelhantes, consulte chuangcn.org, e-mail chuangcn@riseup.net.

Notas

1.Muito do que iremos explicar nesta secção é simplesmente um resumo mais conciso dos próprios argumentos de Wallace, orientado para uma audiência mais geral e sem a necessidade de “defender” os outros biólogos através da exposição de argumentos rigorosos e provas exaustivas. Para aqueles que contestariam as provas fundamentais, referimo-nos ao trabalho de Wallace e dos seus compatriotas.

2.Robert G Wallace, Big Farms Make Big Flu: Dispatch on Infectious Disease, Agribusiness, and the Nature of Science, Monthly Review Press, 2016. p. 52.

3.Ibid, p.56

4.Ibid, pp. 56-57

5.Ibid, p.57

6.Isto não quer dizer que as comparações atuais entre os EUA e a China não sejam também informativas. Uma vez que os EUA têm o seu próprio setor agro-industrial em grande escala, são eles próprios um enorme contribuinte para a produção de novos vírus perigosos, para não falar das infeções bacterianas resistentes aos antibióticos.

7.Ver: Brundage JF, Shanks GD, “What really happened during the 1918 influenza pandemic? The importance of bacterial secondary infections” The Journal of Infectious Diseases. Volume 195, Número 7, abril 2007. pp 1018–1028. The Journal of Infectious Diseases. Volume 196, Número 11, dezembro de 2007. p. 1717-1718, resposta do autor 1718-1719; e: Morens DM, Fauci AS, “The 1918 influenza pandemic: Insights for the 21st century”. The Journal of Infectious Diseases. Volume 195, Número 7, abril de 2007, pp. 1018-1028

8.Leia “Picking Quarrels” na segunda edição do diário do coletivo Chuǎng, em http://chuangcn.org/journal/two/picking-quarrels/

9.À sua maneira, esses dois caminhos da produção pandémica espelham o que Marx chama de suposição “real” e “formal” na esfera da produção propriamente dita. Na suposição real, o próprio processo de produção propriamente dito é modificado pela introdução de novas tecnologias capazes de intensificar o ritmo e a magnitude da produção — semelhante à forma como o ambiente industrial alterou as condições básicas da evolução viral, de tal forma que novas mutações são produzidas a um ritmo maior e com maior virilidade. No pressuposto formal, que antecede o sub-consumo real, as novas tecnologias ainda não são implementadas. Em vez disso, as formas de produção existentes anteriormente são simplesmente reunidas em novos locais que têm alguma interface com o mercado global, como no caso de trabalhadores de teares manuais serem colocados em oficinas que vendes o seu produto com vista ao lucro — e isso é semelhante à forma como os vírus produzidos em ambientes “naturais” são trazidos da população selvagem e introduzidos em populações domésticas, através do mercado global.

10.No entanto, é um erro equiparar estes ecossistemas aos “pré-humanos”. A China é um exemplo perfeito, uma vez que muitas das suas paisagens naturais aparentemente “primitivas” eram, de fato, o produto de períodos muito mais antigos de expansão humana que dizimavam espécies que antes eram comuns no continente da Ásia Oriental, como os elefantes.

11.Tecnicamente, este é um termo abrangente para 5 ou mais vírus distintos, sendo que o mais mortífero deles é simplesmente chamado de vírus Ébola, o antigo vírus Zaire.

12.No caso específico da África Ocidental, ver: RG Wallace, R Kock, L Bergmann, M Gilbert, L Hogerwerf, C Pittiglio, Mattioli R e R Wallace, “Did Neoliberalizing West African Forests Produce a New Niche for Ebola”, International Journal of Health Services, Volume 46, Número 1, 2016; E para uma visão geral mais ampla da ligação entre as condições económicas e o ébola, ver: Robert G Wallace e Rodrick Wallace (Eds.), Neoliberal Ebola: Modelling Disease Emergence from Finance to Forest and Farm, Springer, 2016; E para a declaração mais direta do caso, embora menos académica, ver o artigo de Wallace, ligado ao supramencionado: “Neoliberal Ebola: the Agroeconomic Origins of the Ebola Outbreak” Counterpunch, 29 de julho de 2015, em https://www.counterpunch.org/2015/07/29/neoliberal-ebola-the-agroeconomi…

13.Ver Megan Ybarra, Green Wars: Conservation and Decolonization in the Maya Forest, Universidade da Califórnia Press, 2017.

14.É certamente incorreto sugerir que toda a caça furtiva é conduzida pela população local em situação de pobreza no meio rural ou que todos os guardas florestais nas florestas nacionais de diferentes países operam da mesma forma que os antigos paramilitares anti-comunistas, mas os confrontos mais violentos e os casos mais agressivos de militarização florestal parecem essencialmente seguir este padrão. Para uma panorâmica abrangente do fenómeno, consulte a edição especial de 2016 do Geoforum (69) dedicada ao tópico. O prefácio pode ser encontrado aqui: Alice B. Kelly e Megan Ybarra, “Introduction to themed issue: ‘Green security in protected areas’”, Geoforum, Volume 69, 2016. pp. 171-175, em http://gawsmith.ucdavis.edu/uploads/2/0/1/6/20161677/kelly_ybarra_2016_g…

15.De longe, a mais baixa de todas as doenças aqui mencionadas, o seu elevado número de mortes tem sido, em grande medida, o resultado da sua rápida propagação a um grande número de hospedeiros humanos, resultando num elevado número absoluto de mortes, apesar de ter uma taxa de mortalidade muito baixa.

16.Numa entrevista em podcast, Au Loong Yu, citando amigos no continente, diz que o governo de Wuhan está efetivamente paralisado pela epidemia. Au sugere que a crise não está apenas a rasgar o tecido da sociedade, mas também a máquina burocrática do PCC, que só irá intensificar à medida que o vírus se propaga e se torna uma crise crescente para outros governos locais por todo o país. A entrevista é de Daniel Denvir do The Dig, publicada a 7 de fevereiro, em https://www.thedigradio.com/podcast/hong-kong-with-au-loong-yu/

17.O vídeo pode ser visualizado em https://twitter.com/i/status/1227488058288697344 e http://chuangcn.org/2020/02/social-contagion/

18.O vídeo em si é autêntico, mas vale a pena notar que Hong Kong tem sido um ninho de atitudes racistas e teorias de conspiração direcionadas aos habitantes do continente e ao PCC, por isso muito do que é compartilhado nas redes sociais por cidadãos de Hong Kong sobre o vírus deve ser cuidadosamente verificado com fatos.

19.Leia-se o texto que a pessoa que captou o vídeo escreveu no tweet: #China CCP’s “controlo de infeção” propaganda em #Wuhan, locais:/”Eles estão aqui todos os dias apenas para tirar fotos de grupo com a bandeira do Partido”/”Tiraram os seus PPE logo depois que tiraram a foto. Aquele usa o PPE para limpar o seu carro!”/”Ele acabou de atirar o PPE para um caixote do lixo!”/#WuhanCoronavirus, em https://twitter.com/WBYeats1865/status/1227488058288697344 e http://chuangcn.org/2020/02/social-contagion/

Coletivo Chuǎng

闯 Chuǎng: A imagem de um cavalo a atravessar um portão. Significado: Libertar-se; Atacar, acusar; Para atravessar, forçar a entrada ou saída; Agir impetuosamente. 闯 关 (chuǎng ngguān): para instituir um bloqueio. 座 闯 (chuǎng ngzuò): participar numa festa sem ser convidado.

Ao longo das últimas três décadas, este coletivo de críticos, tanto do “capitalismo de Estado” como do movimento opositor liberal de “libertação” de Hong Kong, refere que a China se transformou, a partir de uma economia isolada planeada pelo Estado, num polo integrado de produção capitalista. Ondas de novos investimentos estão a reformular e a aprofundar as contradições da China, criando bilionários e dão o exemplo de Ma Yun, enquanto os milhões em baixo — aqueles que cultivam, cozinham, limpam e montam a sua infraestrutura eletrónica — lutam para escapar aos destinos de um trabalho infindável. Mas à medida que o rico banquete da China é cada vez mais generoso, os pobres começaram a derrubar as portas para o salão do banquete. 闯 é o movimento súbito quando o portão é quebrado e as possibilidades de um novo mundo surgem além dele.

闯 Chuǎng publica uma revista em que analisa o desenvolvimento contínuo do capitalismo na China, as suas raízes históricas e as revoltas dos oprimidos por debaixo dele. Chuǎng também mantém um blog, onde acompanha cronologicamente esses desenvolvimentos de forma mais imediata e publica traduções, relatórios e comentários sobre as notícias chinesas de interesse para aqueles que querem ir além dos limites do matadouro chamado capitalismo.

Fotografias retiradas de http://chuangcn.org/2020/02/social-contagion/

Translation: José Pinto
Publicado na Revista BUALA, de Marta Lança

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